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如《瑞克和莫蒂》腦洞大開的迷幻劇情,一窺 Netflix 動畫影集《午夜福音》的創作綺想

若你喜歡《探險活寶》奇幻的 2D 動畫風格和《瑞克與莫蒂》富含哲思卻又超 ㄎㄧㄤ 的劇情,那你千萬不能錯過,已在 Netflix 上線的動畫影集《午夜福音》。影集對白取自於喜劇演員 Duncan Trussell 於 2012 年主持 Podcast 節目《Duncan Trussell Family Hour》,由《探險活寶》製作人 Pendleton Ward 耗時七年打造,將帶領觀眾前往充滿綺想的宇宙國度,體驗不同時空的冒險,並藉由主角 Clancy Gilroy 與不同角色的對話,探索生命的意義,了解生死、愛恨、喜悲等人生的哲理。而外媒也專訪兩位主創,暢談《午夜福音》的靈感來源,以及幕後創作的秘密。

左圖是喜劇演員Duncan Trussell,右圖是動畫製作人 Pendleton Ward

Podcast的哲學思辨,啟發動畫創作  

《午夜福音》描述主角 Clancy Gilroy 生活在一個名為 The Chromatic Ribbon 的維度,正製作他的「太空播客」 (Spacecaster) 節目,並藉由一台能模擬幾百顆星球與物種的電腦,把自己裝扮成奇形怪狀的人物,進入到電腦製作出來的奇幻世界。有點類似《一級玩家》的綠洲,只是每一集主角會進入不同世界,與不同角色錄製節目。

聊到影集的起源,Duncan Trussell 追溯到 Podcast 節目製作初期的某一天,收到來自製作人 Ward 的電子郵件。這讓他嚇壞了,畢竟製作初期就能收到其他創作者的回饋,讓他難以置信。這個契機讓 Trussell 和 Ward 成為朋友,當《探險活寶》在 Cartoon Network 取的巨大的成功後,Ward 就找他合作新的動畫影集,也就是《午夜福音》。

Ward表示:「我想做……有意義的創作,當時我提出展覽概念,用來展示我認為有意義的事,像是對人友善、坦露內心真實的情緒,這樣的創作對我來說是很美的。」當 Ward 聽到 Podcast 節目時,就發現「怎麼會有人正在做的事,跟我想的相似!」他認為《Duncan Trussell
Family Hour》就像一本公開發表的書中,Trussell 透過訪談冥想老師,禪宗大師,喜劇演員和哲學家,以及談論自己的不安全感和缺陷,提供聽眾許多知識,並與聽眾產生連結。Ward 認為 Trussell 最大的魅力,在於能讓兩小時富含哲學思辨的對話變得有趣,他提到:「光聽他說話就非常有意思,所以我就問他能否以他的 Podcast 節目為主軸製作動畫,最一開始的想像是,他採訪成癮醫學專家德魯博士,當他們聊到用用雜草抑制藥物成癮時,畫面則是代表他們的動畫角色,在世界末日中與殭屍搏鬥。」而 Trussell 也答應,兩人開始著手開發。

第一集在世界末日中與殭屍搏鬥

末日談哲學的反差,激盪出迷人的成人動畫喜劇  

有了雛型後,接著就是動畫呈現的方式。Trussell 提到 Ward 想在 Podcast 對談上,畫出如《印第安納瓊斯》激烈的打鬥戲,去製作極度反差的喜劇情境。「我想即使是世界末日,人們不會去討論生死的話題。但動畫主角經歷這些末日的事件時,仍在談論生死、人際關係等哲學議題。這並存的反差感,帶來一種美麗,空靈和迷幻的氛圍」Trussell 補充說明,Ward 在 2018 年將初始的想法製作成動畫樣片,之後他們聽聞 Netflix 的許多消息,特別是該平台給藝術家足夠的空間創作,於是就向 Netflix 成人動畫主管的 Mike Moon 展示樣片,開啟了與 Netflix 的合作契機,該樣片也成為《午夜福音》的首集內容。

對一直在兒童動畫市場耕耘的 Ward 來說,製作《午夜福音》是一個新世界,畢竟要面向截然不同的客群-成人動畫市場。他坦言自己非常害怕:「因為習慣製作兒童動畫,當要審視成人動畫那種暴力、血腥、赤裸的畫面時,我常常覺得感覺不對,後來我克服了挑戰,將卡通風格、暴力畫面與溫馨談話結合,去協調成有深度的內容,就像將蜂蜜倒在洋芋片上,或將薯條浸入冰霜中,他不會只有一種味道,可能是甜中帶鹹、甜中帶苦等複雜的味道,就跟人生一樣,我想把《午夜福音》作成如同《Duncan Trussell Family Hour》一般,能讓人思考並有所啟發。」


舉辦派對發想創意,給予空間實行創作

《午夜福音》動畫製作由洛杉磯動畫工作室 Titmouse 負責,Trussell 也分享第一次接觸該工作室的經驗。「當時去參加他們的 Smash Party (邀請員工搗碎他們從家帶來的東西),光活動就覺得這家工作室非常酷,而且他們工作室有很大的大腳怪雕塑。在參與派對後,我就覺得 Titmouse 是包裝成動畫工作室的瘋人院,超愛他們的環境與氣氛。」與 Titmouse 確定合作後,兩位主創舉辦兩次作家峰會,不僅邀請 Johnny PembertonBrendon WalshWeird Al Yankovic 和 Emo Philips 等喜劇演員,還找來哲學專家及白人女巫一同參與。Trussel l認為:「這是我人生中最有趣的兩個星期!聚會主要目地是發想每集的故事,由於每一集都因世界被毀滅而讓主角回到原本的世界,所以我們需要超過八種摧毀世界的方法以及世界觀。」

而《午夜福音》大約有 190 位藝術家參與,負責管理的動畫總監 Mike Mayfield 也放手讓每位動畫師有發揮的空間,只要求他們要保持溝通,並強調不能失去自己的風格。這樣富有創造力的管理模式,讓 Ward 大開眼界,他也戲稱若是換成他管理,強大的控制慾會限制動畫師的想像,無法做出如此天馬行空的動畫。因此每次看到 Titmouse 的工作方式以及每集的動畫樣片,心理頭會徹底地被震撼。而 Trussell 則表示:「他佩服所有參與製作動畫師,由於影集超 ㄎㄧㄤ 的劇情,動畫師不必遵循現實嚴謹的設定,因而創作出如此夢幻又迷幻的畫面。雖然是影集製作新手,但有這些藝術家的協助,讓整個製作過程變得很順利,能親眼見證一個影集的誕生,何其榮幸。」


在混沌中,探尋人生的美好瞬間  

最後,Trussell 也提到自己非常喜歡動畫,包括《鼠譚秘奇》、《倩影刺客》等經典電影。而自己能作為一部動畫的主角,每個動作背後都有幾百個動畫師調整,這確實讓他備感新鮮。「每個藝術家就如同大腦中的細胞,集合起來富有創造力的大腦,作為《午夜福音》大腦中的一個小突觸,我感到非常自豪。」

Ward 則強調自己特別喜愛最後一集:「不騙你,我至少看了 50 次。每當我重看一次,都會有所收穫,進而改變了我的生活。我在這個節目裡獲益匪淺……這確實使我的生活變得更好。」而他也希望人們在觀賞《午夜福音》時,能夠有所啟發或是開懷大笑。他也透露之所以將片名取作「Gospel 福音」是想傳達,即使在最糟的情況下,只要敞開心胸面對世界的任何狀況,黑暗生活中仍有微小的一束光照耀著你,幫助你成為更好的人。


本文經 Animation magazine 授權發布,內容僅有做字詞修改,保留作者所述內容,但不代表映CG 立場。如需轉載請聯絡原作者。 

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